La Creuse reviews

En juillet 2006, Eric LaCasa et Cédric Peyronnet ont sillonné la Creuse, l’enregistrant pour la revivre et la réinventer ensuite – de septembre 2006 à juin 2007. En rivières ou forêt, sur un pont, sous une ligne électrique à haute tension, à proximité d’une route départementale ou à flanc de colline…, chacun « collecte des données » qui serviront à cette composition commune : carte miraculeuse où les sons ont remplacé les reliefs, et qui « révèle » une géographie nouvelle, une réalité inédite. Guillaume Belhomme, le son du Grisli

Brain Dead Eternity

Being magnanimous, we could say that the majority of field recording-based albums is pleasant to listen once, maybe twice. True, some are much better than others; this depends on the individual predispositions and inner ear(s) of those who collect the sounds and assemble them in (optimistically speaking) cogent compositions. But there’s also a major risk of disappearance of the record amidst thousands of irrelevant collections of singing blackbirds, solitary steps on a lake’s shore and sparkling waters. Did I mention insects and wind? Face it: not everybody is a Francisco López. To craft a meaningful artifact influenced by the outside (and inside) world requires an awful lot of energy, a good dose of luck, creative talent to spare and something - unachievable by many – that cannot be expressed by mere concepts and definitely not “taught”.
La Creuse is an outstanding album that reaches the fundamental objectives of this genre. La Casa and Peyronnet (the latter typically known as Toy.Bizarre) have already established their competence in dealing with this type of project in the past, the respective careers filled with fine demonstrations of perceptiveness and open-mindedness. For the occasion, they chose to “represent in sonic terms (…) a triangular area in the north of the Creuse department in central France”, in order to “give landscape a sonic corporeality”. Each artist applied a method of reciprocal manipulation of the materials gathered by the companion, thus producing a uniquely special mix of sources that surely sounded unrefined and essentially different at the origin.

All the foreseeable factors of such a kind of release are present, yet not a single minute of commonplace can be individuated. Better still, the pieces are perceived as hybrid formations of raw matters and electronics; a few choice-defining discoveries and procedures related to the artists’ “surveys” in the region are indicated in the CD booklet (in French language). A flawless meshing of natural subsistence and human involvement, utterly splendid in any form, shape and state – liquid, solid, electric, gaseous, you name it.
Nonetheless, this is an impenetrable work: even after listening to it five or six times over a weekend, it’s ceaselessly revealing minuscule clues and previously unseen facets yet it really doesn’t want to be even tenuously remembered, except for its quintessence. It sounds like an infinitesimal segment of life with its pros and cons, just as when we hurriedly bring out a camera trying to catch that wonderful sunset: the consequent picture, as perfect as it may be, inevitably can’t enclose the full extension of the sky. Then again, who – besides yourself, having lived the direct experience – will ever be able to share the emotion? That’s right: nobody. Certainly not with words, or by showing that photo to unresponsive lookers.

This is precisely the point: La Creuse is as an inexplicable episode as being the testimony to a rare event which unfolds exactly when one happens to be there by coincidence. Neither “music” nor “environment”, it has to do with creation. No - make that “Creation”, with the capital C. It won’t give anything to commit to memory; an unusual sort of understanding, yes – that’ll be granted, only after forgetting about selfish needs.
Don’t be surprised if you feel genuinely inadequate after this. Those echoing auras heard throughout the record are the voices of your living, flowing away through the fingers of a fruitless illusion.
- Massimo Ricci

This terrific album deals with inscrutable sound, the kind of thing that will challenge and delight even those folks smitten with field recordings and understated electroacoustics. The music here is often more lively and dense than one might find on, say, a Toshiya Tsunoda record. But the pieces constructed by these two members of the fairly under-heralded French experimental music scene nonetheless possess a furtive, occluded quality. Rooted in field recordings from July 2006, each composer has produced a series of fairly exacting portraits or sound distillations from the central French department that gives the disc its name.The actual tracks assembled combine both La Casa’s and Peyronnet’s efforts from these precise locations. They do so in a way that seems to both obscure and clarify features of the landscape, atmosphere or topography (a vividness that comes through despite the fact that most listeners to this disc have never visited its locus).Things begin with a tapestry of burbles and singing glass on “La roche des fees.” This combination of materials seems to be a central concern for La Casa and Peyronnet, a recurring focus that renders strange the familiar and vice versa. On the fabulous “Le rocher Jupille,” one can faintly detect choirs singing, though the sound is mostly buried by a different chorus (of insects and woodpeckers). The sound purrs and patters along until it wells up in volume and intensity, as if you’d just opened the door to the piece’s exterior.
“Le Peux” unfurls like a slowly growing wave of soft static and buzzing metal that’s trying to talk to you, until it surprises with a blade of squealing sound that bursts forth to the accompaniment of helicopter blades and whining motors. “Le bois de Parnac” is presumably a study in wood, and seems to hint at shapes it refuses to actually take, instead coming across like a concerto for muffles and retreats. 
This, too, could be a metonym for the recording as a whole: a flirtation with the concrete, both in the sense of an identifiable source and of a possible destination. That tensional moment – when the senses are provoked by the reference slipping away – is what makes these pieces. “Le Confolent” could be amplified crumpling paper noises suddenly catching fire. High tones sing out occasionally in a way that reminds you that electronics are at work. And occasionally drones thicken palpably, giving things a more conventional dynamic sensibility.
But the impression cumulatively ascends beyond these particulars somehow precisely because of their very suggestiveness. A growth of static, a snippet of shakers and rattles, the sound of being inside a storm drain, a rusted merry-go-round emulating guitar feedback. Each marvelously realized piece evokes these unfamiliar places, as bittersweet and fleeting as memory. Just a terrific record. Jason Bivins,

Spiritual Archives
Recordings coming from a department of the central France, La Creuse, by Eric La Casa and Cédric Peyronnet (aka Toy Bizarre), veterans of the experimental scene who deal with this genre of research from such a long time. It’s a collaborative work with peculiar attributes: each of the two artists made raw recordings in specific locations, sending the result to the other and vice versa, in order to re-edit and re-work each other the collected material. For the purpose, the area has been geographically divided into sites to explore according to this approach. Thus, the nine pieces have received two different levels of treatment, but the finished product shows a consistent continuity among the tracks. Climatic events (primarily) and other environmental situations are reported here, picked up in visual perspective (less manipulated by La Casa, a bit more by Peyronnet through electronic processes) and, as consequence, you can almost watch what you hear. Field recordings at their maximum state of purity, well representing a fascinating district of France.

a u f a b w e g e n
CP und ELC haben sich ein bestimmtes Gebiet in Zentralfrankreich ausgewählt, welches es klanglich zu bearbeiten galt. Eingegrenzt wird die Region vom Fluß Creuse, Kartenmaterial ist im Sleeve reproduziert. Den beiden Künstlern ging es zum einen darum, eien Möglichkeit der klanglichen Repräsentation von Topographien zu finden und zugleich auch diese künstlerisch und somit interpretierend zu bearbeiten. Konkret bedeutet dies, dass die geographischen Areal nicht sauber eingehalten wurden, da Basismaterial aus einem bestimmten Bereich mit bereits bearbeiteten Feldaufnahmen aus einem anderen Planquadrat überlagert oder ergänzt wurden. So entsteht auf La Creuse eine sonische Fanatsiewelt, die aber absolut fesselnd und knisternd vor Spannung ist.
- Zipo -

Blow Up
La Creuse è un dipartimento della Francia centrale che prende il nome dai due fiumi, il Petit e il Grande Creuse, che lo attraversano. In quest'area, scelti siti di loro interesse specifico, Eric La Casa e Cédric Peyronnet hanno registrato separatamente i suoni nudi che passati vicendevolmente per il mixing fino ad arrivare al risultato finale. È ancora la vecchissima tecnica dei field recordings né più né meno come veniva messa; eppure, nonostante l'abuso che ne viene troppo spesso fatto, se messa in atto con gusto e idee riesce ancora a dare ottime vibrazioni – è il caso, inutile dire, dei due 'raccoglitori' qui recensiti, entrambi da anni tra i nomi di riferimento del settore (Peyronnet è conosciuto anche col moniker di Toy Bizarre) e per l'occasione più 'solidi' del solito nella costruzione delle loro impossibili astrazioni (un certo maggior riguardo per l'utilizzo 'strumentale' delle registrazioni, une definizione timbrica più accentuata). Fiumi, aria, vento, uomini e cose che interagiscono in une musica che è letteralmente'da vedere' con gli occhi fissi a quel cielo che è dentro di noi; non solo 'cinema per le orecchie', come titolava une fortunata serie di CD di Metamkine, ma anche suoni per gli occhi, un viaggio materiale, fisico e terrigno che si offre ancora immutato e immutabile dandoci l'idea certa di aver viaggiato anche noi per quei boschi, quelle radure, quelle acque, quell'aria.
- Stefano I. Bianchi


As far as I remember I've never been to the area where Cedric Peyronnet (also better known as Toy Bizarre) and Eric La Casa recorded their work, the Creuse department in central France - maybe I saw it today when watching the Tour de France. However there is a booklet with this CD with pictures of the area, and in each picture there is a pair of microphones to be spotted. This is as close as you can make field recordings visual I guess. A pity that the booklet, a diary it seems, is all in French, with some general English translation on the cover. The area was divided into several specific sites which were recorded by one, and then sent to the other to work on it, to interpret the place. And vice versa of course. Each piece is started by one, finished by the other. Its not easy to hear who did what, but I think that the pieces finished by Peyronnet have a minimal subtle electronic manipulations, and that La Casa's pieces are entirely made with field recordings. I might be wrong however and no electronic processing took place. We hear rain, wind, footsteps and sounds from water, objects and other sonic events which are hard to be placed somewhere in terms of what one could recognize. Even when this is divided into nine pieces, it's best enjoyed as a complete picture: listen from start until the end, sit back and transport yourself through time and space - time is the length of the CD and the place is La Creuse. This rural and forest area is pictured quite well before your very eyes. A very refined work.
- Frans De Waard

Monsieur Delire
Une étude “géophonique” de la région de la Creuse (centre de la France). Les deux artistes ont réalisé des prises de son sur le terrain, séparément, puis l’un “interprétait” un endroit, qu’il remettait à l’autre pour que celui-ci y ajoute son “point de vue”. Du fait, chacune des pièces est une collaboration où B a ajouté à A. Résultat: des pièces qui ouvrent de grands espaces à nos oreilles, tout en altérant la perception de ces espaces “vus” par quatre oreilles (six même, si je compte les miennes). Une méthodologie simple mais rigoureuse, qui laisse la musique du réel s’épanouir dans l’espace – plus virtuel qu’on le pense – entre nos deux oreilles.

A “geophonic” study of the Creuse region (central France). Both artists made field recordings separately, then one “interpreted” a location and then handed out i=his interpretation so that the other coposer could add his own perception to it. As a result, the pieces open wide spaces for our ears, allthewhile changing the perception of these spaces as “seen” through four ears (six if you count the listener’s). A simple yet rigorous method that lets the music of the real world develop in the space found between our ears (a space more virtual than one might think).
- François Couture

Innovative sound manipulators Cédric Peyronnet (who usually trades as Toy Bizarre) and Éric La Casa (who indeed does sport an accent over the first letter of his name, despite appearing without one on the cover) travel to La Creuse, one of the internationally least well-known departements in France, to conduct an unusual topographical survey and do a bit of sonic gardening.

Selecting a specific territory wedged between by two rivers, they set out to prove that the map is not the country by underlining the fact that any and all observation and recording is subjective. The course of action they choose is for the one to compose an impression out of what he had collected in one area, which is then sent to the other who dips into his personal bank of sounds – some of them, if I understand correctly, not necessarily recorded in La Creuse - and further flesh it out according to his own taste. And then vice-versa.

For all this interaction between strong personalities, the results are abstractly cohesive and engaging. Totally untreated natural sound hardly ever rears its head, except for the burble of the rivers bookending the album. Occasionally your ears might convince you that that particular irregular tattoo is rainfall on a corrugated metal roof, or that those sussurations must be crickets baking in the July sun, but how can you be really sure? And is it really important to know?

It is handsomely packaged, in common with all of the Malaysian label Herbal International´s releases, featuring a French language diary, plenty of photos of microphones standing alone among the hills and dales, maps and a short but informative description of the process in English.
- Stephen Fruitman

La Casa et Peyronnet, Peyronnet et La Casa, ici déshabillés de leurs pseudonymes (Syllyk et Toy Bizarre), peu importe finalement (ou déjà) qui a fait quoi, car c’est aux lieux qu’ils ont d’abord donné la parole. Poétique sonore d’un triangle de paysage, coincé entre Petite Creuse et Grande Creuse, ce disque est, selon les musiciens, tout autant le résultat des couches sonores offertes par le site, que celui des conceptions musicales de chaque artiste – chacun ayant composé la base ou le final, suivant les morceaux. Cela dit, écoutons donc ces lieux, tout le demande : la liste des sons qui les composent est longue, et l’eau et les insectes parmi eux accaparent l’attention. Ce n’est pas tout, le vent parfois, le bois, le grésillement électrique des lignes et de loin en loin des signes d’activités humaines, de transports. J’ai déjà dit souvent combien cette musique, et en particulier celle de Cédric Peyronnet est une peinture sonore du paysage, de même résonance en tissu informel : reconstitution de l’essence du lieu, de sa signature poétique, de son courant ponctué. Chaque lieu ainsi dépeint est commenté dans le livret, puis offert à l’illustration. Toute de drone, de pépiement, de coulée, de grésillement, de flot, la musique correspond à une transposition dynamique imaginaire mais pas imagée. L’esprit vit alors le lieu, une cascade, un bois, un rivage, une route, un pré… dans sa plus profonde sensualité sonore. Les pièces ont toutes un tour organique où le doux et le rêche s’accompagnent, comme l’air et le craquement, l’oiseau et la brindille cassée ; ainsi libérés, le flot peut monter et le vent tournoyer, la feuille chanter et l’eau calme bouillonner. Dans chaque morceau, bien que loin – faut-il le préciser encore – de tout reportage, chaque son est à sa place dans la composition d’équilibre que le flux musical imaginé reconstitue. On a déjà – et je sais que ce n’est pas totalement faux – la saisissante impression de connaître plus intimement la Creuse.
- Denis Boyer

Quand je vois le dispositif ingénieux, bricolé et précis, que La Casa et Peyronnet déploient dans certains points précis de La Creuse, certains endroits névralgiques du triangle entre les rivières Petite et Grande Creuse, afin d’établir la géophonie du territoire, je pense aux rituels entomologiques de la chasse aux insectes. Diversité de filets selon les espèces, variétés de tubes aussi pour les emprisonner selon les familles, mais surtout immersion dans la nature, le guet prolongé dans le silence et l’immobilité près de certains massifs de fleurs, certains passages obligés, au plus près du bois, des écorces, des pierres, des berges, de l’herbe, des déchets et autres restes décomposés dans la terre, selon ce que l’on cherche comme spécimen, selon ce que l’on veut susciter comme surprise (voir surgir la rareté, le témoin secret d’une faune cachée, dont on ignore si elle est encore en activité). Surtout cette immobilité pour ne rater aucun passage, d’insecte dans mon cas, renseignant par sa présence et sa quantité sur la faune du lieu voire ses caractéristiques « nutritionnelles », de sons produits par le paysage dans leur cas. Insectes et sons sont ensuite traités, en œuvre, en collection, avec passage obligé par une identification, un classement et des décisions possibles, personnalisées, quant à ce classement.
Je crois qu’il y a similitude dans l’expérience corporelle, dans la manière de se sentir dans la nature, le regard certes est important, mais l’oreille encore plus, elle détecte ce qui est encore invisible, n’est encore que fantôme, peut-être illusion, fantasme, parce que l’attention prolongée trouble la frontière perceptuelle entre le réel et les images sonores qui se forment à l’intérieur. Trouble aussi la frontière entre image et son, le bourdonnement ténu de tel insecte lié à telle fleur, ne devient-il pas la musique même de la fleur, leur destin formant une organologie où le « parasite » contribue à l’identité du corps qu’il parasite. Cette attention fait vaciller des certitudes et correspond bien à ce que l’on peut lire dans les notes d’enregistrement de La Casa et Peyronnet : « Une danse où l’oreille devient le centre du corps. » Les deux géographes du son s’immergent de manière totale, ils enregistrent contre les phénomènes sonores, ou les saisissent de loin, focus ou grand angle. Images fixes ou en mouvement. Les solides comme les liquides, souvent le contact entre les deux : les mille nuances de l’eau et des cailloux dans le courant. Les insectes, justement. Mais aussi les rumeurs de vie, des baigneurs, des forestiers, un camp gitan qui se replie, une église, une moto, la roue d’un moulin (vestige préindustriel), crépitement de lignes à haute tension, empreintes de la vie moulée dans les plis du paysage.
Chacun réalise le portrait sonique des mêmes lieux, en s’y laissant guider par ses intuitions. À partir de là, de ces intuitions qui conduisent de telles émissions sonores à telle autre source de bruit, chacun de ces segments esquissant un lien, il y a ébauche d’un récit, une ramification narrative. Ensuite, au moment de développer ces prises de son dans la chambre noire de leurs laboratoires d’ingénieurs du son, ils s’échangent leurs cueillettes sonores. Eric La Casa travaille avec les prises de Peyronnet, les transforme avec les ressources de sa propre banque de sons et compose sa vision personnelle du lieu d’où ces échantillons proviennent.
Enfin, l’objectif n’est pas de décrire ces lieux, plutôt d’explorer la pesée, les marques qu’ils impriment dans le corps s’y transformant librement en autres choses, se métamorphosant comme les nuages qui changent de forme. Restituer, exprimer tout autant l’ombre du corps sur le paysage, les éléments qui le constituent, la nature des sols écrasés, les rapides fluides où il fait barrage. Donner une corporéité musicale à ce silence, à ce vide plein de signes qui séparent et joignent le corps du capteur de sons du corps de la nature, de ses éléments. Capter et amplifier la texture de l’aura, cette atmosphère particulière d’un été chaud aux différentes heures de la journée, élargissement des sens sous la chaleur, dilatation des perceptions et envie de disparaître dans ce grand tout.
Le résultat mélange des bruits réels, des éléments narratifs et figuratifs précis et une création sonore concrète, électronique, une exagération des données, une déformation lyrique, miroir de l’empathie profonde, de l’identification physique qui s’est effectuée, comme une méditation, avec les reliefs bruitistes, les couches géophoniques du paysage organisées en résonance. Et fantasmer d’autres devenirs sonores. Comment on devient tout entier le bruit de branches écrasées dans la marche en sous-bois. Voilà un devenir qui se traduit par un « grossissement », une déformation de la source sonore qui avale tout l’être. Comment on devient cette polyphonie d’un vol d’insectes ou ce ruissellement d’eau presque insaisissable tel quel ? L’ambition n’est pas d’établir une cartographie réaliste, une photo des lieux. Dès que captés et traités, ils se déplacent, deviennent d’autres paysages, proposent une géographie sonore dynamique, une composition musicale.
Pierre Hemptinne pour

La Creuse est un département de la Région du Limousin. Surtout rural, la faiblesse de l'industrialisation et de l'urbanisation expliquent que depuis le début du siècle, la Creuse est perdu la moitié de sa population." Ce que n'explique pas le Larousse et que vient compléter le livret du disque, c'est que le département est traversé par la Petite Creuse et la Grande Creuse, deux rivières dont les écoulements constituent l'un des principaux matériaux de ce magnifique album. Véritable journal de bord, ce disque retransmet à travers un travail collaboratif, la quiétude des différents lieux explorés durant ce périple. Ainsi l'eau et la pluie, le vent ou la vie animale constituent les 9 paysages enregistrés entre plaines et vallées où la présence de l'homme se fait rare. Outre ces deux compères, La Casa et Peyronnet qui ont arpenté et débusqué ces différents terrains, les lignes hautes tensions et autres sons concrets nous laissent penser de la présence d'une vie autre que Nature. Mais c'est bien la nature (et ses éléments) qui est la pièce maîtresse des compositions. Vous pensez vulgaire album de détente pour urbain en mal de campagne... mais ce serait sans compter sur l'expérience acquise dans la recherche, le captage et le traitement des sons. Ainsi ces différents titres travaillés en duo (l'un apportant les sons, l'autre le mixant et inversement) donnent lieu à des drones organiques, traversés de rebondissements tantôt tendu tantôt cristallin créant une musique ambiante rafraichissante et passionnante. Magnifique disque renforcé par une attention particulière donnée à l'objet !